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Información de salud

Cómo prevenir la infección por Zika donde usted vive

El Zika es un virus que causa una infección leve en la mayoría de las personas, pero también puede causar complicaciones graves. Puede causar el síndrome de Guillain-Barré en los adultos, que produce debilidad muscular grave o parálisis y, en casos poco frecuentes, la muerte. También puede ocasionar defectos de nacimiento graves en el bebé que va a nacer si su mamá contrae el virus mientras está embarazada. No hay ninguna vacuna para prevenir la infección por Zika. Si vive en un área donde hay Zika, puede tomar medidas importantes para protegerse a usted y proteger a su familia.

¿Cómo se propaga el Zika?

El virus del Zika se propaga a través de las picaduras de mosquitos y las relaciones sexuales. Para prevenir la infección, necesita protegerse de los mosquitos y usar protección cuando tiene relaciones sexuales.

Protección en su casa

En su casa, haga lo siguiente: 

  • Elimine el agua estancada que haya en el patio. Los mosquitos ponen sus huevos cerca del agua. Revise las macetas y los maceteros, los juguetes de los niños que quedan al aire libre, los bebederos para aves y cualquier otro recipiente que pudiese contener charcos de agua. Vacíe el agua con regularidad y mantenga estas áreas limpias y secas.

  • Use mosquiteras en puertas y ventanas. No deje las ventanas ni las puertas abiertas, a menos que tengan mosquiteras. Cubra cualquier orificio que haya en los tejidos. Use el aire acondicionado en vez de abrir puertas y ventanas.

  • Use insecticida en interiores. Puede matar los mosquitos en su casa. Elija un insecticida que tenga imidacloprid, beta-ciflutrina, tetrametrina o cipermetrina. Úselo siguiendo las indicaciones que figuran en la etiqueta del producto.

Protección cuando salga de su casa

Incluso si no tienen síntomas, las personas que regresan de un lugar donde hay Zika deben tomar medidas para evitar picaduras de mosquitos durante 3 semanas a fin de no propagar el Zika a mosquitos que no están infectados. Los mosquitos infectados luego pueden propagar el Zika a personas que no están infectadas.

Si va a estar al aire libre, haga lo siguiente: 

  • Use ropa que lo proteja. Use ropa que le cubra el cuerpo para evitar las picaduras de mosquitos. Elija ropa con mangas largas y pantalones que le cubran toda la pierna. Use calcetines y calzado para cubrir los pies y los tobillos.

  • Aplíquese insecticida sobre la piel. Asegúrese de leer la etiqueta del producto antes de comprar el insecticida. Compre un espray para la piel que esté aprobado por la EPA y que contenga DEET, picaridina (también llamada KBR 3023, Bayrepel o icaridina), aceite de eucalipto limón (OLE), para-mentano-diol (PMD) o IR3535. Asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta sobre cómo debe aplicarse el producto y cuándo debe volver a aplicárselo. Úselo durante el día y también por la noche. Los insecticidas aprobados por la EPA son seguros para las mujeres embarazadas y quienes están amamantando. No aplique el repelente de insectos sobre piel que vaya a quedar cubierta por la ropa. Si usa filtro solar e insecticida, aplique primero el filtro solar.

  • Use permetrina. Es un tipo de insecticida que puede aplicarse sobre las telas. Si va a acampar, aplique permetrina en la ropa, el calzado y la carpa. También puede comprar estos elementos ya tratados. No use permetrina directamente sobre la piel.

Para proteger a un niño de las picaduras de mosquitos, haga lo siguiente:

  • Vista a su hijo con ropa que lo proteja. Haga que su hijo use ropa que le cubra los brazos, las piernas, los pies y los tobillos.

  • Aplique insecticida sobre la piel de su hijo. Asegúrese de leer la etiqueta del producto antes de comprar el insecticida. No lo use en bebés que tienen menos de dos meses de edad. No lo aplique sobre las manos, los ojos o la boca de un niño. No use un insecticida con aceite de eucalipto limón (OLE) ni para-mentano-diol (PMD) sobre la piel de un niño que tenga menos de tres años.

  • Use una malla mosquitera para proteger a su hijo. Coloque una malla mosquitera sobre la cuna y el cochecito.

Protección durante las relaciones sexuales

Asegúrese de usar protección cada vez que tenga relaciones sexuales. Eso incluye sexo vaginal, oral y anal, y también si comparte juguetes sexuales con otra persona. Use condones y protectores bucales de látex. Si su pareja está embarazada, se le recomienda no tener relaciones sexuales durante el embarazo.

Muchas personas que tienen Zika presentan síntomas muy leves o hasta ninguno. Si en una pareja uno de los dos viajó a una zona infectada por Zika, deben asumir que esa persona está infectada y tomar precauciones al tener relaciones sexuales. Incluso sin manifestar síntomas, el Zika puede permanecer en el semen durante meses después de una infección. Esto permite que se transmita la enfermedad al tener relaciones sexuales sin protección.

Si tiene síntomas de Zika

Comuníquese de inmediato con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de Zika. Los síntomas pueden ser leves y pueden incluir fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones, ojos enrojecidos, dolores musculares y dolor de cabeza. Puede necesitar un análisis de sangre o de orina para saber si tiene el virus. 

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