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Información de salud

Evaluación fibroscópica de la deglución (FEES)

Una evaluación fibroscópica de la deglución (“FEES”, por sus siglas en inglés) es una prueba que se usa para detectar si tiene dificultad para tragar (disfagia). Esta afección puede provocar problemas graves, como una infección de los pulmones. Durante una prueba de FEES, se le introduce en la nariz una herramienta flexible y delgada llamada endoscopio. Se observan partes de la garganta a medida que usted traga. Esta prueba está a cargo de un fonoaudiólogo o de un especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo). El fonoaudiólogo tiene una capacitación especial en las áreas del habla, el lenguaje, la voz y la deglución.

Qué debe informar a su proveedor de atención médica

Dígale a su fonoaudiólogo todos los medicamentos que usa. Esto incluye cualquier anticoagulante. Es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos antes de la prueba. También infórmele si ha tenido alguna cirugía en el cuello, la garganta o la nariz.            

Preparación para su prueba FEES

Antes de la prueba, su fonoaudiólogo le pedirá que siga una dieta especial. Es para ayudar a evitar que la comida o los líquidos vayan a los pulmones (aspiración). Debe comer y beber solo lo que está en la lista que le dio su fonoaudiólogo. Este profesional le indicará si necesita hacer algún otro preparativo.

Durante la prueba

Si está en el hospital, es posible que la prueba FEES se realice en su habitación. O tal vez le hagan la prueba en el consultorio del proveedor de atención médica o en una clínica. A menudo dura unos 20 minutos. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Durante la prueba, estará sentado y despierto. Se le rociará un medicamento anestésico en la nariz y la garganta. Esto se hace para que usted no sienta el endoscopio. Algunas veces este anestésico no se usa porque puede alterar los resultados de la prueba si tiene la garganta demasiado adormecida. Esa decisión la tomará el profesional u otro proveedor de atención médica. 

  • El fonoaudiólogo le introduce el endoscopio por la nariz y lo hace bajar hasta la garganta (faringe). Es posible que sienta una molestia leve. Y puede tener una sensación de opresión o arcadas. La anestesia puede minimizar estas molestias.

  • El endoscopio se ubica sobre la epiglotis durante la mayor parte del tiempo de observación. Luego puede bajarse después de cada vez que traga para que se puedan ver las cuerdas vocales inferiores. El endoscopio permite que el fonoaudiólogo vea partes de la laringe, la garganta y la tráquea en una pantalla de video.

  • El fonoaudiólogo observa la pantalla de video para ver cómo está tragando y si está aspirando secreciones. También observará cómo traga las secreciones, cómo se coordinan la respiración y la deglución, y si la vía respiratoria se cierra bien. También podrá observar si se presenta algún problema en la forma (anatomía) de la garganta.

  • Puede bombear cantidades pequeñas de aire al interior de la garganta. Esto se hace para probar los nervios de la garganta.

  • Es posible que usted tenga que tragar cantidades pequeñas de alimento o líquido durante la prueba. Se teñirán para que se puedan ver en la pantalla.

  • Al final de la prueba, se quitará el endoscopio de la garganta y de la nariz.

Después de la prueba

Es posible que el fonoaudiólogo le comunique los resultados de inmediato. Tal vez hasta pueda mirar el video de la prueba. Si se hizo la prueba en una clínica o en un consultorio médico, es posible que pueda conducir a su casa luego del examen. Probablemente pueda regresar a sus actividades normales de inmediato.         

Si tiene disfagia

Si la prueba muestra que tiene problemas de deglución, el fonoaudiólogo elaborará un plan de tratamiento para usted. Eso es para evitar que se produzca aspiración. Es posible que necesite hacer cambios en su dieta. Por ejemplo, tal vez tenga que beber solo líquidos de determinada densidad o no beber ningún líquido. También es posible que necesite cambiar de posición mientras come. Probablemente aprenda ciertos ejercicios especiales con la boca y métodos que lo ayudarán a tragar. Siga todas las instrucciones para ayudar a reducir su riesgo de tener problemas como neumonía debido a la aspiración.

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